miércoles, 31 de diciembre de 2014

Vetustisitantes (típico balance de fin de año)



A veces nos preguntamos, ¿cómo serán nuestros lectores? Nos consta que mas bien silentes, poco dados a dejar comentarios, vamos. Cierto que la mayoría de los apuntes de este blog son descriptivos y no precisamente invitaciones al debate. Pero opinables y por supuesto discrepables, haberlos haylos. Y encima nos dirán que lo de dirigirse a un anfitrión que ni siquiera enseña su rostro tiene su aquel. Pero es que a veces nos ponemos un poco cañeros y ya se sabe que las ciudades de provincias a mas de ser muy pequeñas están pobladas, en esto como las grandes capitales, por gentes que encuanto reciben cierto mando cogen el vicio de pasar facturas por cualquier minucia. No es que pretendamos estar a salvo de una investigación del CNI, pero sí un poco a cubierto de algún repentino acceso de ira de cualquier personajillo local, por mucho que seamos conscientes de cada vez somos menos cañeros y vetusteros. 


El caso es que al margen del contacto personal que mantenemos con algunos de nuestros mas devotos visitantes, como no utilizamos herramientas avanzadas de análisis del tráfico recibido, tan solo contamos con una no muy detallada distribución geográfica de las visitas que nos facilita blogger y con la estadística de acceso a los diferentes apuntes.

Vamos a desnudarnos un poquito y a enseñarles la distribución geográfica que nos dan hoy, y eso que no es de las mas lucidas. Porque este gráfico es una maravilla cuando recibimos algún despistado visitante ruso y el consiguiente coloreado de tan gran país casi nos hace creer que nos leen en medio planeta. No digamos ya cuando coincide con alguno de esos "asturianos por el mundo" que a veces nos lee desde Hong Kong o Shanghai, o cuando la bella canadiense que nos pidió con enorme delicadeza que retiráramos una portada suya porque quería reducir su huella internetal daba en comprobar si habíamos cumplido nuestra palabra. ¡Qué grande es Canadá! y ¡qué cosas te pasan en la red!


En cuanto a los apuntes, el podio del año 2014 por número de visitas ha quedado configurado a fecha de hoy como sigue:






Confesamos que resulta un tanto desconcertante que esta entrega de la serie de cinco dedicada a los rituales asociados al turismo triplique ampliamente a las demás. ¡Qué candaditis, por dios!


La presencia en los títulos de los artículos mas leídos de términos de pícara interpretación nos induce a pensar cosas, aunque cierto es que la otra entrada que incluye en su cabecera el texto “entre las piernas” tan solo tiene la quinta parte de visitas que su homóloga cabeza del ranking. Así que no terminamos de aclararnos sobre qué buscan quienes por aquí recalan.


Es importante tener en cuenta que la anterior es una clasificación bastante imperfecta porque en esto la antigüedad es una ventaja: mas tiempo en el escaparate, mas probabilidad de haber recibido atención. Así que vamos a repasar también como está actualmente el ranking de las entradas de 2013, todas ellas con una presencia mínima de un año en la cartelera, que es también la clasificación absoluta de visitas a este blog:





Vamos a desnudarnos un miajita mas para contarles que el apunte mas visitado va aproximándose a los cuatro mil clics. Y adviértase que en este segundo ranking todos los presentes coinciden en la temática tratada. Como nos mantenemos fieles a lo política de no incluir publicidad intenteremos que no sean las cifras las que nos inspiren, aunque cierto es que blogueamos para ser leídos. El caso es que así son ustedes vistos desde aquí.


Feliz año, picaruelos y picaruelas.


martes, 30 de diciembre de 2014

Mascotas de eventos deportivos de 2014 (y III)

No podíamos dejar que se nos acabara el año sin completar esta serie. Comenzamos constatando que nos habíamos saltado en la entrega anterior el gran evento del año celebrado en España, el también decepcionante Cam,peonato del Mundo de Baloncesto que discurrió  entre el 30 de agosto y el 14 de setiembre. Pero es que el asunto merece unas explicaciones que alargaban en exceso la extensión de aquel apunte. Las mascotas fueron dos manos llamadas Ole y Hop que juegan a componer, ya se ve que con una distorsión de la acentuación del tan español olé, el nombre de la jugada conocida como "alehop". Es llamativo que en este caso las mascotas se integran plenamente en el símbolo del campeonato también formado por unas manos que quieren jugar con la ambigüedad de si practican el deporte de la competición o interpretan una danza flamenca. El caso es que no tuvieron demasiado éxito y tampoco trajo suerte a nuestra selección el trabajo del agencia francesa Cba. 

El concepto no es muy original porque otras manos de similar factura llamadas Vic y Mel habían ejercido similar papel en los Juegos para Sordos conocidos como Deaflympics celebrados en Melbourne en 2005. En ese caso una oportuna referencia a su importancia en el lenguaje de signos para los sordos  

La escasa relevancia informativa de esta competición aconseja aplicar el beneficio de la duda sobre el hipotético conocimiento de este diseño por parte de los creadores de Ole y Hop. Aún así hay que resaltar que el bienal Festival Olímpico de la Juventud Europea (mas conocido por sus siglas inglesas EYOF) celebrado en 2013 en la ciudad neerlandesa de Utrecht también había utilizado como mascota una mano representativa de un “high five” que respondía al nombre de Youthie. Como puede verse a continuación hubo dos versiones porque no había manera de reconocer la mano en el diseño inicial cuando el figurante de turno no mantenía los brazos alzados. Sufrido trabajo.

Adicionalmente el Campeonato de Europa Universitario de Balonmano celebrado ese mismo año 2013 en la ciudad polaca de Katowice tuvo como mascotas Ms. Ball y Mr. HandYa se ve que cada vez quedan menos espacios para la originalidad en el atestado mundo de las mascotas.

Pero el idilio de este deporte con las mascotas en forma de mano no ha terminado. Tan solo hace unos días ha sido presentada la mascota del Campeonato de Europa masculino que se celebrará en Polonia en 2016. Efectivamente, mas de lo mismo, esta vez en dorado.

Cambiamos de especialidad deportiva. Entre el 11 y el 21 del mes de setiembre tuvo lugar en Santander el IV Campeonato del Mundo de Vela de clases olímpicas. No es raro que la mascota elegida para una competición celebrada en aguas próximas al Sardinero fuera una sardina llamada... Sardi.

Poco a poco va completándose la intervención de especies gastronómicas de la fauna marina en tales papeles una vez que el boquerón Hamsi ya había ejercido de mascota en los EYOF 2011 celebrados en la ciudad turca de Trabzon (igual les suena mas Trebisonda).

En noviembre llegaron los IV Juegos Asiáticos de Playa que se desarrollaron en la isla de Phuket entre los días 14 y 23. En este caso las encargadas de asumir el papel de mascotas fue un trío de tortugas que recibieron tres denominaciones utilizadas en el idioma tailándes para el agua: Sintu, Sakorn y Samut. 


Ya en el bimestre final del año encontramos los XXII Juegos Centroamericanos y del Caribe que se celebraron del 14 al 30 de noviembre en la ciudad mexicana de Veracruz. Las mascotas fueron “Toto”, un representante del pueblo totonaca y de las “caritas sonrientes” típicas de la alfarería veracruzana, y "Bamba", una iguana que presumía de carácter alegre como el que la organización atribuía a los veracruzanos. A ver qué comité va a sostener que sus conciudadanos son unos setas.

Vamos con una rareza que nos ha hecho gracia. Los Juegos escolares de la Asean celebrados en la ciudad filipina de Marikina entre el 29 de noviembre y el 7 de diciembre no tendrían hueco en esta recopilación, dado su carácter muy local, si no fuera porque nos ha llamado la atención la naïf forma en que se combinó el águila que es símbolo de Filipinas con la referencia a la, al parecer, afamada industria local del calzado. Así nació la pintoresca águila con zapatones que sigue. Desconocemos su nombre.

El XII Campeonato Mundial de Natación en Piscina Corta se celebró en Doha (Catar) entre el 3 y el 7 de diciembre. Recordemos que en esta competición Mireia Belmonte consiguió cuatro medallas de oro y dos récords del mundo. La mascota del evento fue un poco difundido caballito de mar llamado Bahoor del que no hemos conseguido encontrar una foto con nuestra campeona.

Los II Juegos Bolivarianos de Playa, ciertamente no muy conocidos por aquí, transcurrieron entre el 3 al 12 de diciembre en la ciudad balnearia de Huanchaco ubicada en la zona norte de Trujillo (Perú). La mascota denominada Huanchaquín es un “caballito de totora”, una de las características embarcaciones utilizadas los pescadores locales que también permiten ser utilizadas para emular a  los practicantes del surf. Una interesante referencia a un elemento de la cultura local. ¡Un bien por la organización peruana!

Finalizamos con el Campeonato de Europa de balonmano femenino celebrado entre los días 7 y 21 de diciembre en Hungría y Croacia. La mascota elegida fue una zorra, ya intuirán que la promiscua connotación de este animal es privativa del español, a la que se dio el nombre de Foxette. Nuestras aguerridas representantes estuvieron a punto de conseguir el campeonato, pero finalmente tuvieron que conformarse con la plata. No es poco para un país en el que este es un deporte del que bien poco se habla en cuanto a su práctica femenina.

Como colofón un resumen de las 34 criaturas que hemos encontrado mientras recorríamos 25 acontecimientos  deportivos de 2014. Si les ha gustado este asunto nos permitimos recomendar a los lectores menos veteranos las entradas dedicadas en 2013 a las mascotas de los grandes eventos deportivos celebrados en España: I, II, III, IV. Nos queda pendiente completar la última entrega con los incorporados este año a esa mascotil familia patria: Ole, Hop y Sardi.


Nota: en esta relación falta una mascota nacional a la que le hemos dedicado un apunte específico






lunes, 29 de diciembre de 2014

Cuando la inspiración procede del arte (XXXIII): Escher en la publicidad y el arte urbano

Vamos a concluir el repaso de las "apropiaciones" de la obra de Escher con una tercera entrega dedicada a la publicidad y el arte urbano.

Algunas de las obras mas conocidas del neerlandés han sido recreadas por la firma danesa Lego en una campaña de publicidad realizada en 2008 por la agencia alemana Jung von Matt (ver ficha técnica)  bajo el muy apropiado lema ”Crea lo imposible”.


La tercera pieza está basada en “La cascada” (1961), una obra que también ha llamado la atención de otros publicistas como vemos en los casos de Volkswagen y Powerade.


Las otras piezas de la campaña de la bebida isotónica  basadas en algunas desconcertantes escaleras eran las que siguen.


Seguimos con otros ejemplos de Volkswagen basados en "Relativity" que complementamos con otro anuncio automovilístico, en este caso de Audi, basado en un concepto visual similar.

Culminamos el repaso publicitario con otras tres piezas llenas de desconcertantes escaleras y un teselado que transmuta un pastel en pescado.


Los artistas urbanos también han encontrado inspiración en la obra de Escher. En Leipzig encontramos una recreación de las manos que se dibujan mutuamente convenientemente adaptadas a la técnica de spray, la herramienta habitual en este tipo de manifestación plástica. Lo que no puede considerarse extraño es encontrar en Amsterdam un homenaje a un artista neerlandés como el que vemos en la imagen que hemos emparejado.


En Vancouver hemos encontrado una versión del autorretrato "Hand with reflecting sphere" (1935)


La banda o cinta de Möbius es una superficie de una sola cara y un solo borde que fue descubierta en 1858 de forma independiente por los matemáticos alemanes August Ferdinand Möbius y Johann Benedict Listing, pero fue el primero de ellos  quien dejó su nombre indeleblemene asociado a la misma. Quede claro pues que en aquel entonces Escher ni siquiera había ni nacido, pero lo cierto es que quizá la imagen mas famosa de este curioso ente geométrico es la realizada en 1963 por el artista neerlandés con unas hormigas recorriendo el inacabable camino formado por la característica cara única.


A imagen de esa creación le artista conocido como BLU creó en una medianera de la Avda. Narodni de Praga una enorme Cinta de Moëbius que es recorrida por una inquietante sucesión de tanques y máquinas de construcción.

Desgraciadamente se trata de la superficie mas codiciada de la ciudad por lo que en junio de 2012 esta obra dio paso a una nueva creación cuya ejecución puede verse en el siguiente enlaceAsí es el arte urbano.

La denominación arte urbano se ha desplazado en su actual uso coloquial desde su primigenia referencia a la arquitectura hacia otras creaciones, originalmente caracterizadas por su espontaneidad, que han hecho de la calle su territorio natural. Retomando el significado original resulta oportuno traer a esta compilación la fachada del inmueble situado en el número 14 de la calle Conde de Romanones de Madrid que está decorada con un fantástico teselado metamórfico. Con el mismo ponemos punto final a este repaso de las recreaciones de la obra de Escher.


sábado, 27 de diciembre de 2014

Una mentira que a todos parece complacer


La víspera de Nochebuena se escenificó el segundo acto de la farsa de la subasta de la interrumpibilidad eléctrica (ver noticia en Expansión). Así es que Red Eléctrica ha dejado en 507 millones de euros, un 14% menos que el año anterior nos destacan, el precio que paga por una contingencia cuyo valor de mercado es prácticamente nulo. No busquen datos, porque darlos sería destapar la magnitud de la trampa, del uso que ha tenido que hacer el operador del sistema eléctrico de este recurso extremo previsto para la eventualidad de que la capacidad de generación eléctrica se vea desbordada por el consumo. 

Cuando la potencia del parque instalado (102 Gw) es dos veces y media mayor que la máxima demanda esperada (no llegará a 40 Gw, ver la decadente historia reciente en el gráfico adjunto), en caso de que en 2015 haya que recurrir a tal práctica será meramente para cubrir las apariencias. Probablemente bien coordinada con las paradas técnicas de las instalaciones afectadas. No fastidiemos con los paripés ¿eh?

Fuente: Boletín REE

La cosa es algo así como obligar a los niños de los parvularios a contratar uno de esos seguros de muerte que llamamos de vida (esto es un tecnicismo, no un exabrupto). Pocos padres estarían dispuestos a pagar por ello algo que no sea una cantidad insignificante. Pues en cuestión de seguro de suministro eléctrico usted está obligado a hacerlo, porque quede claro que en esto se juega con pólvora ajena. Esta absurda prima la pagan en el recibo el conjunto de los consumidores, así que venga millones. Con todo, se agradece ese ahorrillo del 14% que pudo haber sido bastante mas si no hubiera mediado el pulso de Alcoa con el habitual recurso a la amenaza de unos cuantos despidos.

Quede claro que no podemos sino alegrarnos de que empresas como  el citado fabricante de aluminio que se lleva casi la cuarta parte del total de esta subvención no cierren por esta vez algunas de sus fábricas. Pero la deslocalización de estas instalaciones solo es cuestión de tiempo, como lo de la minería del carbón, un proceso imparable que tarde o temprano acabará por completarse (la cuota mundial de producción de aluminio en España no ha parado de disminuir). Nuestro país tiene unos altos costes energéticos que actualmente lo hacen muy inadecuado para procesos productivos con elevados insumos de energía.

Esto no siempre fue así, pero lo cierto es que somos pobres en fuentes convencionales de energía primaria y encima hemos querido ser los mas verdes de Europa si preguntar cuanto costaba esa chulería. Pues eso tiene un precio, amigos. Así que para mantener algunas fábricas no queda otra que recurrir a las subvenciones, que eso es actualmente la interrumpibilidad por mucho que sean pagos tolerados por las autoridades de la Comunidad Europea. Esta mentirijilla parece que sí les vale con tal de evitar algunas dolorosas deslocalizaciones industriales. Manía de no atacar los problemas de frente. ¿Interesa subvencionar la producción de aluminio por razones estratégicas o de abastecimiento? Pues hágase sin tapujos.


Lo del futuro energético nos ha traído a la
 mente esta portada de Punch de marzo
 de 1958. El ilustrador es William Scully.
De paso igual podíamos probar el concepto de "paraíso energético", un incentivo para zonas deprimidas en que se despojara al recibo de la luz de todas las servidumbres económicas con las que carga. ¿Podría estimularse esta decadente Asturias convirtiéndola en las Canarias (o mejor la Andorra) del kwh?¿Estás ahí Presidentín?

El caso es que mas bien parece que nuevamente estamos gastando en ese presente que no conduce al futuro. Pagando a precio de oro la conservación de unos empleos inviables a largo plazo. Como nos conocemos en Asturias esta copla, y cuanto dinero hemos visto dilapidar, claro que siempre hay a quien se le queda alguna adherencia. Pero mientras esos consumidores que todo se lo tragan a fuer de no enterarse sigan poniendo los quinientos milloncetes anuales encima de la mesa todos parecen contentos. Poca cosa para tan grandón país cuando se sirve bien troceadita en bimestrales recibos.

¡Ay, como nos gustan las mentiras! Lo malo es que luego viene Doña Realidad y hay que ver como sacude.





Adenda: A falta de datos sobre el uso de la citada interrumpibilidad, qué bonito detalle que en el video explicativo de ese concepto que tiene colgado REE se explique qué es una subasta con imágenes del famoso Mercado de Flores de Aalsmer y ... ¡de la Rula de Avilés! Hay que andar atentos para pillarlo, así que les hemos capturado un fotograma. No así lo de los holandeses que con eso de que también sirve para mostrar ecológicas flores se muestra con mucho mas detenimiento.



viernes, 26 de diciembre de 2014

Aun mas "Santas"

Tras las portadas protagonizadas por el trineo que veíamos en el apunte anterior puede resultar oportuno comenzar esta continuación, última de la serie, palabra, reseñando algunas propuestas de medios de transporte alternativos.

La proliferación de Santas es otro tema recurrente en las portadas de The New Yorker como muestran las dos versiones separadas por 30 años de diferencia que siguen. Debajo otras dos composiciones conceptualmente similares aun mas distantes en el tiempo, 1929 frente a 1964. 


Life también hizo referencia al mismo concepto de la acumulación de "Santas" mientras que en 1989 The New Yorker daba un ecuménico giro a la idea presentando una multicolor colección de Papás Noel.

No siempre la acumulación de tanto embajador de la Navidad se desarrolla con buen rollito como nos recordaba MAD en su número de enero de 1962 ilustrado por Don Martin.

La característica saca también ha dado bastante juego a los editores. Si Judge nos la mostraba en 1930 pasando inspección en la frontera canadiense, The New Yoker actualizó el concepto en 2001 con aplicación de las modernas tecnologías. Por su parte Life llevó en 1936 a su portada un mas que sospechoso Papa Noel, mientras que en 1914 el problema es que el contenido había resultado insuficiente.


Así es que en 1999 Franco Matticchio decidó dotar al personaje de un saco que dejaba en poca cosa el bien atestado que había concebido J.C. Leyendecker para el Saturday Evening Post en 1925.

Comparen con la propuesta que hacía Time en 1974, allá cuando la "Primera Crisis del Petróleo" se manifestaba con su mayor crudeza (ilustración de Jack Davis).

Con todo, aun quedan mucho niños que esperaran pacientemente la Noche de Reyes. Así que vamos a concluir poniendo de manifiesto que sus Majestades también ha tenido en The New Yorker su portada protagonizada en exclusiva (recuerden que ya les vimos adorando al niño Jesús en el apunte anterior).


jueves, 25 de diciembre de 2014

Mas “Santas”

El oficio de Santa Claus tiene sus momentos tanto de contrariedad como de perplejidad, aparte de algunos de riesgo que ya hemos visto en el apunte anterior y completamos en este con la adjunta amenaza canina. Otra fantástica ilustración de J.C. Leyendecker para The Saturday Evening Post.

En el bélico año de 1944 resultaba muy apropiado destacar la competencia del prestigio militar como bien ilustró W. Cotton, mientras que no es una de las mayores chocheces que se haya visto hacer con mascotas llevar al perrito a conocer al personaje y quizá incluso hasta a pedir sus regalos (ilustración de Helen E. Hokinson). Al menos así cabe esperar que después no acabará haciendo lo mismo que el primero que hemos visto.

Mas tópica es la representación del típico niño asustado ante tan imponente personaje. Junto a estas líneas un ejemplo de 1958 tomdo del Saturday Evening Post.


La acumulación de pedidos es un tema que ha repetido en las portadas de nuestro semanario favorito como también lo ha sido vincular la figura del navideño personaje con el cambio climático. Cierto que la segunda portada titulada “High Noon” (el título original del film titulado en España “Solo ante el peligro”; en inglés literalmente es una referencia al mediodía que también sirve para designar el momento culminante de algo) se publicó en un mes de agosto. No es fácil ser original semana tras semana. 

La penúltima portada pertenece a nuestra categoría favorita, cual es la de aquellas que que consiguen vincular una tema propio de la época del año con algún acontecimiento relevante de la actualidad. En apuntes pasados hemos visto sucesos del momento vinculados al Día de Martin Luther King o a los tópicos de San Valentín (enlace) así como a personajes políticos de actualidad insertos en el tradicional ritual del “trick or treat” de Halloween (enlace).

Una interesante cubierta navideña de esa tipología es la realizada en 2009 por Barry Blitt representando al presidente Obama recibiendo a Santa Claus con una ostensible reverencia. Se trataba de una referencia a las críticas que había sufrido el mandatario americano por parte de los miembros del Partido Republicano por un gesto similar que había realizado para saludar al emperador japonés.


En esa misma línea de vincular noticias de la actualidad estaba el macabrillo accidente que representaba Life en 1905 al hacer chocar el trineo de Santa Claus con el primer rascacielos de Nueva York. Se trataba del Flatiron Building que había sido concluido no mucho antes, un hecho que claramente exigía un cambio en las rutas de sobrevuelo de la ciudad. Claro que para brutal percance aeronaútico el que imaginaba National Lampoon en su último número de 1970.

El trineo tradicionalmente tirado por renos es protagonista de un buen número de portadas en TNY como las ilustradas por Bruce McCall (1997) y Eric Drooker (2011). Y no podía faltar entre las mismas alguna referencia al atestado tráfico (1994; por Carter Goodrich), mientras que en 2012 Eduard Sorel nos presentaba un tiro un tanto irresponsable.

Esos renos no iban a tener tiempo de hacerse la “foto de familia” como ocurría en la portada de 1973 obra de James Stevenson. En cambio, ya se acercaba el final de la faena en la cubierta del 14 de diciembre de 2011 dibujada por Tuck. El mensaje que Papá Noel envía desde su móvil, por cierto que transgrediendo las normas de conducción, dice: “Última parada. Estaré en casa pronto. Ponte algo pícaro”. ¡Vaya con Santa!

Con tanto Santa Claus no está de mas destacar que en 1962 el Niño Jesús consiguió abrirse paso hasta una portada en The New Yorker, la única ocasión que conocemos en que lo ha hecho (y alguna de las raras veces que esto ha ocurrido en otras revistas americanas la cosa puede ser de cuidado: enlace). La ilustración con la que cerramos el apunte de hoy es obra de William Steig.